Суббота, 22 июня, 2024
Хоккей

«Вашингтон» оказался заложником рекорда Овечкина. Клуб зря давал обещание россиянину

42Взгляды

«Вашингтон» не смог выйти в плей-офф НХЛ впервые с 2014 года, да и вообще провёл худшую «регулярку» с сезона-2006/07. Главный тренер Питер Лавиолетт пришёл в «Кэпс» ещё в 2020 году и за это время ни разу не смог выиграть в первом раунде плей-офф. Сам же Лавиолетт, которому осталось провести несколько матчей на тренерском мостике в качестве коуча «столичных», до последнего верил, что сможет затащить команду в первую восьмёрку…

В прошлом месяце «Вашингтон» проиграл «Рейнджерс», а также уступил прямым конкурентам «Питтсбургу» и «Айлендерс». Лавиолетт перед каждой игрой рассказывал журналистам, как важна предстоящая встреча и что его коллектив всё ещё может пробиться в плей-офф. В какой-то момент могло показаться, что американский специалист — единственный в клубе, кто верил в положительный исход. Или просто не хотел признавать очевидные вещи.

Теперь всех болельщиков «столичных» мучает вопрос, что же будет с командой дальше и в частности в следующем сезоне.

Сможет ли Александр Овечкин в таком «Вашингтоне» добраться до рекорда Уэйна Гретцки?

Новая реальность для «Вашингтона»

«Столичные» в прошлом сезоне были самой травмирующейся командой в лиге. Главная причина — возрастной костяк команды, который не менялся долгие годы. Летом клуб не стал брать курс на омоложение или перестройку, так как владелец «Вашингтона» дал обещание Овечкину не проводить чистку в раздевалке. В итоге «столичные» кардинально поменяли лишь вратарскую линию, избавившись от Ильи Самсонова и Витека Ванечека. А им на замену пришёл действующий обладатель Кубка Стэнли Дарси Кэмпер, а также Чарли Линдгрен, который по ходу сезона потерял доверие Лавиолетта.

«Вашингтон» оказался заложником рекорда Овечкина. Клуб зря давал обещание россиянину

Питер Лавиолетт / Фото: © Elsa / Staff / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

В нынешнем сезоне «Кэпс» не страдали от травм настолько часто, как в прошлом, и даже некоторое время провели в зоне плей-офф вопреки прогнозам экспертов. «Столичные» забрались выше ожидаемого места благодаря эффекту Овечкина: капитан зашёл на график в 50 шайб и был неудержим. А потом он вынужденно вернулся в Россию, а его обескровленный клуб сдал позиции, вежливо и без сопротивления пропустив вперёд прямых конкурентов. За это время атмосфера в раздевалке настолько изменилась, что даже после возвращения капитана дела не стали идти лучше.

И сейчас игроки «Кэпс» борются не за плей-офф, а с осознанием того, что сезон для них скоро закончится. Для команды, которая за последние годы привыкла биться за Кубок Стэнли, это тяжёлый удар.

Состояние коллектива хорошо передал Алексей Протас, который в клубе находится всего лишь второй год.

— Я думаю, что пришло время посмотреть в зеркало и понять, что мы должны играть более стабильно. Десять лет не было ничего, кроме плей-офф и борьбы за Кубок. Таковы ожидания от этой организации, — сказал Протас

Теперь же непонятно, какими должны быть ожидания от клуба.

Что будет с «Вашингтоном» и Овечкиным дальше?

Насколько изменится состав «Вашингтона» — пожалуй, самая главная интрига. С одной стороны, то самое обещание Овечкину связывает руки генеральному менеджеру «Кэпс». С другой стороны, нынешний костяк уже не позволяет «столичным» быть топ-клубом. Если же этим летом вновь не будет значительных изменений, то команда рискует провалить сезон и не вылезать из подвала турнирной таблицы. А для самого капитана это означает, что добывать голы станет значительно труднее. Однако снайперская гонка россиянина — сейчас главный актив клуба, поэтому в «Вашингтоне» могут пойти и против обещания Овечкину.

Первым покинет клуб Лавиолетт, который дорабатывает последний год трёхлетнего контракта. «Столичные» найдут нового тренера, что наверняка встряхнёт команду. А дальше всё будет зависеть от того, насколько радикальны будут решения генерального менеджера.

В первую очередь это касается будущего Евгения Кузнецова. Центрфорвард проводит один из худших сезонов в карьере, а накануне появилась информация, что сам игрок несколько раз запрашивал обмен. Форвард опроверг эти слухи, но инсайдер Эллиотт Фридман заявил, что летом сразу три клуба будут нацелены на центрфорварда: «Каролина», «Колорадо» и «Сент-Луис».

«Вашингтон» оказался заложником рекорда Овечкина. Клуб зря давал обещание россиянину

Фото: © REUTERS / Geoff Burke-USA TODAY Sports

Болельщики «Вашингтона» также требуют от клуба обменять и других друзей Овечкина. Том Уилсон, Ти Джей Оши и Никлас Бэкстрём — возрастные игроки, которые, по мнению фанатов, в нынешнем сезоне показали, что не отрабатывают свои солидные контракты и не тянут уровень топ-6 форвардов в конкурентоспособных командах. При этом есть вероятность, что летом в клуб вернётся обменянный в «Бостон» Дмитрий Орлов. Однако вряд ли защитник захочет менять фаворита Кубка Стэнли на середняка конференции, не проходящего в плей-офф.

Если «Вашингтон» рискнёт поменять костяк команды вокруг Овечкина, то это может пойти на пользу капитану. Если клуб приобретет элитных диспетчеров, которые будут постоянно «кормить» Ови шайбой, то праворукий форвард и в следующем сезоне сможет замахнуться на 50 голов за «регулярку». К этому можно добавить и то, что «столичные», вероятно, получат высокий пик на драфте, особенно если проиграют оставшиеся матчи в сезоне.

Сложность для «Вашингтона» состоит в том, что клуб впервые оказался в такой ситуации с момента подписания Овечкина. «Кэпс» ещё не принимали настолько сложных решений, но от них во многом будет зависеть ближайшее будущее клуба и рекорд Овечкина. 

Читайте также:

  • Овечкин сыграет за сборную России против Канады? Что задумали в НХЛ?

Добавить комментарий

Top.Mail.Ru