Суббота, 25 мая, 2024
Хоккей

«Они думали, что с нами покончено». Овечкин вытащил «Вашингтон» в плей-офф НХЛ!

136Взгляды

Благодаря Александру Овечкину, который разошелся под конец сезона, «Вашингтон» вплоть до последнего матча «регулярки» сохранял шансы на выход в плей-офф. И в самой важной игре года «Кэпс» одержали уверенную победу, добыв путевку в розыгрыш Кубка Стэнли!

Легендарная концовка сезона.

Худший старт в истории

В сезоне-2007/08 «Вашингтон» возглавлял канадский специалист Глен Хэнлон. На тот момент Хэнлон работал в качестве главного тренера уже четвертый год. Но больше он был известен тем, что во времена профессиональной карьеры вратаря позволил Уэйну Гретцки забросить его первую шайбу в НХЛ.

И всё же руководство «Кэпиталз» рассчитывало, что канадец прервет четырехлетнюю засуху без плей-офф. Помочь вернуть «столичных» в розыгрыш Кубка Стэнли должен был Овечкин, задрафтованный под первым номером в 2004 году.

«Они думали, что с нами покончено». Овечкин вытащил «Вашингтон» в плей-офф НХЛ!

Александр Овечкин / Фото: © Sporting News Archive / Contributor / Sporting News / Gettyimages.ru

Кроме того, Хэнлон в межсезонье подписал многообещающих игроков: Майкла Нюландера, Тома Поти, Виктора Козлова и Никласа Бэкстрема. Всё шло к тому, что «Вашингтон» ждет прорывной год. И «Кэпиталз» выиграли первые три матча «регулярки», однако затем проиграли 15 из 18 следующих игр — это был худший старт команды с 1981 года!

К этому моменту руководство столичного клуба приняло решение уволить Хэнлона, а на его место назначить Брюса Будро, который раньше никогда не возглавлял команду НХЛ. Казалось, что сезон для «Вашингтона» уже потерян. Болельщики, которые открыли турнирную таблицу 1 января 2008 года, могли увидеть «Кэпс» на 28-м месте из 30. За 40 матчей команда Будро набрала всего 37 очков и выглядела коллективом, который точно останется без плей-офф.

Однако постепенно «Кэпиталз» стали набирать обороты, и за семь матчей до конца «регулярки» у «Вашингтона» появились реальные шансы на кубковую весну. Парни, обитавшие большую часть года на дне турнирной таблицы, теперь отставали от лидера Юго-Восточного дивизиона — «Каролины» — всего на семь очков. И «Кэпс» идеально провели этот отрезок. А всё благодаря Овечкину, который превратился в настоящего монстра.

Важнейший отрезок для «Вашингтона»

Начал «Вашингтон» важнейший семиматчевый отрезок со встречи против «Атланты Трэшерз». В той игре Овечкин оформил дубль и забил 60-й гол в сезоне — исторический момент. Россиянин — первый игрок со времен Лемье и Ягра (сезон-1995/96), которому покорилась эта снайперская отметка. Кроме того, Овечкин стал единственным хоккеистом, сделавшим это в эпоху потолка зарплат. «Вашингтон» же выиграл матч со счетом 5:3.

Следующая встреча для «Кэпиталз» имела колоссальное значение: «Кэпс» предстояло сыграть против «Каролины» — главного конкурента команды Овечкина. При этом расклады были в пользу «Харрикейнз». Вратарь «ураганных» Кэм Уорд выиграл в «регулярке» у «Вашингтона» все четыре матча, показав невероятные 94,9% отраженных бросков.

Еще одно поражение от «Каролины» почти наверняка оставило бы команду Будро без плей-офф. Однако «столичные» одержали победу по буллитам, а Овечкин продлил результативную серию. Теперь на счету форварда была 61 шайба и рекорд клуба по голам за одну «регулярку».

«Они думали, что с нами покончено». Овечкин вытащил «Вашингтон» в плей-офф НХЛ!

Фото: © Tom Szczerbowski / Contributor / Getty Images Sport / Gettyimages.ru

Затем «Кэпиталз» обыграли «Тампу», «Флориду» и вновь «Каролину». «Вашингтону» оставалось встретиться еще раз с «молниями» и «Пантерз». При этом борьба за выход в плей-офф продолжалась, и «Кэпс» нужны были только победы.

Встречу против «Тампы» клуб из столицы США начал неудачно, пропустив уже на 39-й секунде первого периода. Но затем «Вашингтон» перевернул игру и добыл победу со счетом 4:1. Овечкин оформил дубль и забросил 65-ю шайбу в сезоне — рекорд XXI века по голам за «регулярку», который держался до 2024 года. Когда россиянин забросил вторую, зрители «Кэпитал-Уан Арены» скандировали «MVP»! Позже станет известно, что слова болельщиков были пророческими.

«Вашингтону» же оставалось провести последнюю встречу в «регулярке» против «Флориды». При этом «Каролина» прошлый матч проиграла — значит для выхода в плей-офф «Кэпиталз» было необходимо набрать хотя бы одно очко. В этой игре Овечкин не забил, но и без его голов «Кэпс» победили и вышли в плей-офф! Это исторический момент, ведь впервые за всё время команда, которая была на 28-м месте в середине сезона, вышла в плей-офф. Во многом это стало возможным  благодаря Овечкину, который своим выступлением вернул команде кубковую весну.

— О да, это моя мечта. Теперь мы там. Никто в нас не верил. Они думали, что с нами уже покончено, — сказал Овечкин после игры с «Флоридой».

По итогам «регулярки» Овечкин, который набрал 112 (65+47) очков, получил почти все индивидуальные награды: «Харт Трофи» (самый ценный игрок), «Арт Росс Трофи» (лучший бомбардир), «Лестер Пирсон Эворд» (лучший игрок по мнению членов профсоюза НХЛ) и «Морис Ришар Трофи» (лучший снайпер).

В плей-офф «Вашингтон» попал на «Филадельфию» в первом раунде, где уступил «летчикам» в упорной серии из семи матчей. 

Добавить комментарий

Top.Mail.Ru