Суббота, 20 июля, 2024
Футбол

Картонный Шакил О’Нил поддержит «Нортгемптон Таун» — маленький клуб со своими секретами

192Взгляды

До недавнего момента мы знали Шакила О’Нила как звезду НБА, комментатора, эксперта, актера и даже рэпера. Но есть у одного из самых известных в мировой истории центровых еще один статус — футбольного болельщика. Шак не пошел по пути наименьшего сопротивления, как, например, его коллега Леброн Джеймс, являющийся фанатом «Ливерпуля». О’Нил выбрал себе команду, о которой в мире знают единицы. И он бы даже приехал поддержать ее, если бы не карантин…

Победили «Ливерпуль» и… всё!

«Нортгемптон Таун» — скромный клуб Лиги 2 (четвертого по значимости дивизиона Англии). Свою историю он ведет с 1897-го года и за это время так ничего особенного и не добился. «Нортгемптон» лишь однажды выступал в высшем дивизионе — в сезоне-1965/66. Последнее достижение, которым может похвастаться команда — победа над «Ливерпулем» в 1/16 Кубка английской лиги в 2010-м году (снова привет Леброну!). Правда, основное время матча тогда завершилось вничью (2:2), а победа была добыта в серии пенальти. Да и «Ливерпуль» тогда был не тот, что нынче, плюс команда играла вторым составом. Уже в следующем раунде «Нортгемптон» уступил «Ипсвичу» (1:3) и покинул турнир.

Что же такого нашел Шакил О’Нил в маленьком клубе-неудачнике из английской глубинки? На самом деле, все довольно просто. Дело в том, что баскетболист дружит с владельцем «Нортгемптона» Келвином Томасом. В Америке они вместе открыли радиостанцию. Так что Шак поддерживает команду исключительно из уважения к своему партнеру. Впрочем, даже такая поддержка мировой звезды многое значит для «Нортгемптона». В 2016-м году представители клуба говорили:

— Мы очень рады, что у нас есть такой болельщик как Шак. То, что он поддерживает нас, создает ажиотаж вокруг клуба. Мы ждем не дождемся увидеть его у нас на стадионе в футболке нашего клуба, кричащего «Вперед, сапожники!» (прозвище «Нортгемптон Тауна», полученное благодаря развитой обувной промышленности в городе — прим. Sportbox.ru)

Пока в картоне

Ждут до сих пор. Шакил О’Нил сам много говорил о том, что хочет посетить какой-нибудь матч «Нортгемптона», но пока так и не посетил ни одного. В ближайшее время осуществить свои давние планы у Шака тоже не получится. Карантин испортил все дело! Зато на ближайшей игре на стадионе «Сиксфилдс», где проводит домашние матчи «Нортгемптон», будет его картонная фигура — в стиле тех, что использует «Боруссия» из Менхенгладбаха. Сапожникам 18 июня предстоит встреча с «Челтенхэмом» в рамках полуфинала плей-офф Лиги 2. Победитель плей-офф получает право на выход в дивизион рангом выше, так что поддержка для команды будет крайне важна. Даже молчаливая. Официальное заявление на сайте клуба гласит:

— Шакил О’Нил, считающийся одним из лучших баскетболистов в истории, всегда выражал особые чувства к «Нортгемптону». Поэтому его фигура, вырезанная из картона, будет присутствовать на матче против «Челтенхэма».

Однако на одном картоне далеко не уедешь, и такими темпами О’Нила-фаната скоро поставят под вопрос. Какой смысл поддерживать команду, если не ходишь на ее матчи? Таких «известных болельщиков» полно по всему миру. Актеры, музыканты, спортсмены — у всех есть любимая команда, но мало кто из них пойдет на фанатскую трибуну «Транмир Роверс», как, например, арбитр АПЛ Майк Дин. В 2019-м году стало известно, что ведущий судья премьер-лиги поддерживает команду Лиги 2 из родного района Уиррал, что недалеко от Ливерпуля. Камеры засняли Дина активно празднующего гол своей команды, и знаменитый рефери, кажется, от этого только выиграл в глазах общественности.

Трагическое соседство

Не только Шак будет болеть за сапожников в полуфинале. На матче также окажется семья погибшего в автокатастрофе 19-летнего болельщика «Нортгемптона» Гарри Данна. Фигуры самого Гарри, а также его отца и брата будут сидеть на трибунах «Сиксфилда». Брат Гарри, Тим, говорит, что сейчас это для него очень важно:

— Мы хотели, чтобы он посетил свою последнюю игру. Я счастлив, что мы будем там все вместе.

Гарри Данн погиб 27-го августа 2019-го года. Он ехал на своем мотоцикле, когда его сбил автомобиль, двигавшийся по встречной полосе. Скорая прибыла на место происшествия лишь спустя 43 минуты, и врачи уже ничего не могли сделать. 

За рулем машины, сбившей Гарри, оказалась бывший агент ЦРУ Энн Сакулас. Будучи женой американского дипломата, она поначалу отказывалась сотрудничать со следствием и ссылалась на свою неприкосновенность, но впоследствии признала вину. Дело имело большой международный резонанс и даже вызвало напряженные отношения между Великобританией и США. Дошло до того, что Борис Джонсон звонил Дональду Трампу, чтобы лично обсудить сложившуюся ситуацию.

Отдельно о «Сиксфилде»

Стадион, на котором «Нортгемптон» примет «Челтенхэм», заслуживает отдельного внимания. И не потому что он какой-то особенный. Нет, «Сиксфилд» — вполне себе обыкновенная арена на 7800 зрителей, построенная в 1994-м году. Проблема в том, что недавно она тоже стала объектом скандала.

В 2013-м году «Нортгемптон» занял у местного городского совета 10 млн фунтов, чтобы перестроить восточную трибуну. Через год рабочие прекратили строительство, потому что не получали зарплату. Затем деньги были выплачены, и рабочие вернулись, но вскоре поступления снова прекратились. Оказалось, что все деньги куда-то исчезли. Полиция начала расследование и выяснила, что имели место взятки, хищения и мошенничество. Компания-девелопер откровенно присваивала государственные средства, а некоторую их часть отправляла различным чиновникам и политикам. Расследование шло четыре с половиной года — и вот, наконец, история близка к разрешению. На несчастную восточную трибуну «Нортгемптону» городской совет выделил еще 500 тысяч фунтов, и теперь нужно постараться сделать так, чтобы они никуда не пропали. Местные власти за эти годы и так изрядно потратились.

***

Получается, Шакил О’Нил выбрал себе не такую уж простую команду, как может показаться на первый взгляд. Хотя сам он вряд ли следит за новостям вокруг «Нортгемптона». Любопытно, чтооб этом обычном провинциальном клубе ходит множество историй, которые ничуть не уступают по накалу трансферным слухам и финалам еврокубков.

Добавить комментарий

Top.Mail.Ru